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RFID技术的发展可以为企业带来什么



西尔斯控股公司(SearsHoldingsCorp.)将RFID用来跟踪商品回收。与此相比,更为奇妙的是,RFID这项在商业界备受成本和隐私困扰的技术,已经开始悄悄进入体育世界。目前,可穿戴RFID芯片已在马拉松和铁人三项全能赛事中普遍应用,跟踪竞赛者在比赛中的计时。国际足球联合会(FIFA)和阿迪达斯-所罗门公司(AdidasSolomonAG)则正在开发一种内置RFID芯片的足球,希望能准确判断球是否出界。


另外,杰克逊维尔太阳队(JacksonvilleSuns)还在小联盟(Minor-League)棒球赛中提供内置RFID芯片的表带,实现食物和饮料的无现金支付方式。采用这种表带后,不仅购买速度提高了,而且经过一项测试表明,观众的人均支出增加了10%。另一支小联盟棒球队—纳什维尔之音队(NashvilleSounds)在2005年5月也部署了该系统。


继万事达国际组织(MasterCard)和维萨国际组织(Visa)之后,美国运通公司(AmericanExpressCo.)自2005年6月起,也开始发行内置RFID芯片的支付卡。不过,这类卡片要求商店预先安装RFID读取器。7-11公司(7-ElevenInc.)和CVS连锁药店(CVSCorp.)就计划接受这种新型的信用卡。“这些案例所需解决的问题,要比消费品和零售行业面临的问题简单得多。”市场调研机构顾能公司(Gartner)分析师杰夫·伍兹(JeffWoods)表示。


RFID还成为罗伯特-博世电动工具公司(RobertBoschToolCorp.)的销售战略之一。该公司主要销售价格高昂的电动工具来替代传统的建筑工作。2004年4月,罗伯特-博世电动工具公司开始提供内置RFID芯片的齿轮,还有读取器与跟踪RFID使用方式和使用地点的软件。采用RFID,可能会增加2%~5%的产品成本,但对建筑业而言,每年因为工具失窃的费用预计就达到10亿美元。


RFID技术已经出现了几十年,为什么在最近才突然出现了这些新的应用动向呢?事实上,近来RFID的迅速发展,部分原因要归功于沃尔玛集团(Wal-Mart)、德国零售企业麦德龙集团(Metro)和美国国防部(DenfenseDepartment)等组织所推动的雄心勃勃的、遍及全行业范围的RFID行动。他们的行动在一定程度上促进了被动式RFID芯片的开发和标准的制订。被动式芯片不需要电池,当经过读取器时就会被激活。这些组织所提出的要求,使得各行各业都开始充分了解RFID。根据投资企业罗伯特-贝尔德公司(RobertWBaird&Co)的分析,RFID读取器、标签、软件和服务的总销售两年内预计将超过50亿美元,而这个数字在2005年是21亿美元,两年前只有11亿美元。


“我们开始看到全世界范围内出现了很多非供应链领域的应用。”Gartner公司的分析师瑞克·里德(ReikRead)表示,“沃尔玛集团和美国国防部探索性的努力正开始结出硕果,而这些应用的形式你永远无法想象得到。”[NextPage]


汽车行业行动集团(AutomotiveIndustryAcTIonGroup)材料管理项目经理莫里斯·布朗(MorrisBrown)表示,一些汽车厂商正在进行一些RFID的应用,如采用无钥匙方式打开车门,以及使轮胎符合政府规定等。(编者按:根据美国安全机构2002年年底出台的一项轮胎法规,汽车制造商必须在轮胎上贴上标签,以便让消费者了解更多信息,从而保证轮胎质量及行车安全)。AMR研究公司(AMRResearch)称,汽车行业每年5%的IT预算都花在了RFID技术上。


现在,应用RFID的产品已不是微软公司(Microsoft)所描绘的“未来家庭”中的样子了,比如微波炉可以扫描通心粉和奶酪,得到合适的烹饪时间和温度。美国易腾迈科技公司(IntermecTechnologiesCorp.)的RFID技术副总裁和总经理迈克·威利斯(MikeWillis)表示:“今天,最简单的应用就是那些最富有冲击性的应用。”


不过,事情并不总是一帆风顺的。由于一些人担心获得RFID产品后会被持续跟踪,隐私问题成了RFID最受争议的问题。2005年年初,位于美国加州苏特市(Sutter)的Britton小学(BrittonElementarySchool)的管理人员向孩子们发放了RFID芯片身份标签,但家长们在美国国民自由联盟(AmericanCivilLiberTIesUnion)的协助下,很快便摧毁了这个行动。美国国务院(TheStateDepartment)决定,从2006年起,在新一代美国护照中内嵌RFID芯片,这个计划也引起一些美国国民的担心:他们的护照是否会被身份信息窃贼和恐怖主义者“浏览”。美国国务院表示,正在探索大量的电子护照安全措施,包括加密等。


不过,在RFID的发展过程中,即使对人员的跟踪,也出现了有效的,而且是可接受的用途。洛杉矶治安局(LosAngelesCountySheriff‘sDepartment)在2005年1月实施了一个项目,通过使用主动式RFID来监控犯人,首期成本为150万美元。洛杉矶治安局希望通过跟踪,能减少洛杉矶监狱暴力事件的数量。


在纽约州布朗克斯(Bronx)的贾克比医疗中心(JacobiMedicalCenter),病人的手腕上也带上了RFID标签。每只标签内包含有病人的名字和医疗记录号码。护士可以通过包含读取器的平板电脑进行扫描的方式,从医院的数据库中读取相应记录。这家医疗中心的首席信息官(CIO)丹尼尔·莫里阿尔(DanielMorreale)表示,采用了RFID标签以后,医院的工作人员发现,他们不仅减少了药品管理方面的错误,而且由于护士无需像以往那样往数据库中输入信息,从而提高了工作效率。“我们将系统扩展到了两家医院、两个急诊室和46个护理部门的所有网络。设备的投资额预期将超过10万美元。”莫里阿尔表示。


价格较为便宜的芯片的出现,显然也推动了一些新的应用。


华盛顿大学(UniversityofWashington)的研究生用RFID标签来研究转基因树木。他们在树中植入芯片,用手持设备读取树木生长全过程,来提高树木的保护技巧。佛罗里达州立大学(UniversityofFlorida)医学系学生在学校的地毯、走廊的护壁,以及沿着室外走道安装RFID网格,帮助弱视和其他残疾学生在校园里提示道路信息。此外,AquaOne技术公司(AquaOneTechnologiesInc)的公司还出售一种应用RFID的水监控设备,可与抽水马桶连接,当马桶漏水或溢水的时候就能发出警告信号,并关闭水龙头。


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