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威士忌酿酒RFID管理应用



肯塔基州Wild Turkey(威士忌品牌)酿酒厂仍在使用波本威士忌蒸馏这项历史悠久的工艺。这家家族经营的公司自从101年前开业以来,它的波本威士忌就在烧焦的橡木桶中陈酿,数十年如一日的从桶中汲取味道,酿造完成后被分装到瓶子中,在世界各地的商店销售给消费者。


RFID技术提供了一种现代化工具来跟踪每一只橡木桶的ID和状态。2012年,Wild Turkey开始测试UHF RFID技术,并在其三个储酒仓库的所有桶中部署了这套RFID系统。该系统包括手持RFID阅读器、桶上的UHF RFID标签以及公司自己的软件,用于捕获和管理每个桶装满时的数据信息。


波本威士忌是一种通常由玉米谷物制成的桶装陈年烈酒,历史上由苏格兰人和苏格兰-爱尔兰移民引入肯塔基州和邻州,这也是它最常见的生产地。Wild Turkey表示,公司波本威士忌品牌有四种独一无二的特色:它的颜色(在橡木桶中长时间陈酿产生,具有深色调),香草和橡木的香气,独特的味道以及浓郁的口感。这些特色在一定程度上是由桶的老化过程造成的。


这家位于肯塔基州劳伦斯堡的酿酒厂每年可生产大约10万桶波本威士忌,并在任何时候都有65万桶酒处于储存状态。直到最近,该公司才选择安装基于RFID的解决方案,以便为其产品提供数字可见性。在过去十年中,Wild Turkey一直在为公司业务尝试新技术。例如在2010年,Wild Turkey增加了一个利用传感器数据跟踪发酵过程的控制室。之后,公司开始研究如何提高其桶识别过程的效率。


据Wild Turkey的酿酒师Eddie Russell称,Wild Turkey之前使用人工流程来追踪分布在29个建筑物中的三个储酒仓库里的每一桶酒。公司会跟踪哪些桶被装满,以及何时被装满,然后根据这些日期管理批次。他说,“在我们开始使用RFID之前,我们通过日期代码读取每桶酒。”这意味着工作人员要不停地走动并查看印在每个桶面上的代码,以了解哪个桶已装满以及何时装满。他回忆说,这是一项艰巨而耗时的任务,“每个仓库里都有很多不同的日期代码,有时这可能会让人出现混淆。”


库存可见性不仅对确保产品的质量和数量至关重要,而且还是美国政府的要求。酿酒厂需要应付联邦和州政府机构的文书工作。公司必须在现场报告所有酒类产品,以便每桶和每加仑产品可以进行相应征税。Russell说,“法律规定要想制成波本威士忌,每次都必须使用新的橡木桶,”而这需要定期核算。


Wild Turkey每购买一批橡木桶都会使用6到13年。因而RFID提供了这一使用过程的数字化跟踪。首先,将标签贴在橡木桶上,Wild Turkey采用现成的无源UHF RFID粘合标签,以及来自各种供应商的手持阅读器。当应用一个标签时,它的唯一ID号将被读取并输入到第三方系统集成商为Wild Turkey开发的软件中。


在波本威士忌的制作过程中,一种酸麦芽浆先发酵、蒸馏,然后倒进桶里,在桶里陈酿。此时,工作人员通过手持阅读器读取标签ID,输入有关将在该特定桶中老化的批次的数据。一旦桶进入仓库,另一名员工再次使用手持设备读取标签ID,从而创建存储位置和时间的记录。


数据记录成功后,软件就可以显示公司三个仓库中的每个仓库都有什么,包括波本威士忌的种类和年份。如果Wild Turkey需要在此过程中找到特定的桶,工作人员可以使用手持阅读器确保他们找到正确的产品。如果代理商要求提供现场存储货物的文件,那么只需要通过软件就可以提供这些信息。


Russell解释说,该系统可以避免为了库存目的而去手工清点桶数的需要。“一次计算一个桶的成本非常昂贵且耗时,另外员工使用笔和纸手动清点库存时,手写笔记经常发生错误。”如今,公司在每个存储点都有自动记录。


RFID系统是公司从早年的手工流程中实现的技术飞跃之一。Russell说:“在过去十年中我们所有系统中的技术都发生了变化,酿酒厂完全由计算机驱动。放眼未来,任何可以减少时间和错误的新技术都会受到关注。”


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